Donnerstag, 22. Oktober 2009

European Online Trading: 60% of cross border internet shopping orders are refused, says new EU study

European Online Trading: 60% of cross border internet shopping orders are refused, says new EU study

I guess this is conform with the situation of an european public meaning, which is nevertheless growing up on the social networks in Europe at the moment.

Press Communique 10/22/2009

There are widespread problems with refusals of orders for EU consumers trying to purchase goods online in another Member state, according to a new European Commission report on cross border consumer e-commerce published today. An extensive independent mystery shopping exercise was carried out for the Commission where shoppers across the EU tried to purchase a list of 100 popular products –for example cameras, CDs, books, clothes - from a cross border provider. Over 11,000 test orders were carried out. The research found that 60% of cross border transactions could not be completed by consumers because the trader did not ship the product to their country or did not offer adequate means for cross border payment. Latvia, Belgium, Romania and Bulgaria are the countries where consumers are least able to buy cross border (for full list of EU-27 countries ranked see MEMO/09/475 ). But in all but two countries the odds of succeeding in a cross border purchase are lower than 50%. The foregone benefits to citizens are also very clear. In more than half of Member States, 50% or more or the products could be found 10% cheaper (transport costs included) from a website in another country. And 50% of products searched could not be found in national sites and were only offered by another Member State trader. The Communication presents a series of measures to be taken to reduce the complex regulatory environment which is acting as a disincentive for businesses to serve consumers in other Member States. In addition and to boost confidence in online trading, the problems regarding the collection of commercial data and its use to profile and target consumers will be analyzed in a stakeholders forum.

Commissioner Kuneva said: "The results of this research are very striking, we now have concrete facts and figures showing the extent to which the European single market for consumers is just not happening in online retail. Better deals and greater product choice for consumers on our vast European market could be just a click of a mouse away. But in reality online shoppers are still largely confined within national borders. Europe's consumers are being denied better choice and value for money. They deserve better. We must simplify the legal maze that is preventing online traders from offering their goods in other countries".

"Achieving a Digital Single Market is a top priority for Europe", said Viviane Reding, EU Commissioner for Information Society and Media. "We won't have a real Digital Economy until we remove all barriers to online transactions, also for end-consumers. This must be on top of the list of all policy initiatives to re-launch the single market project."

The e-commerce market

The European e-commerce market was estimated to be worth 106 billion euros in 2006. The internet is the fastest growing retail channel. In 2008, 51% of EU retailers sold online.

But the gap between domestic and cross-border e-commerce is widening as a result of barriers to online trade. While the share of EU consumers who shop online grew from 27% to 33% in two years (2006-08), the share of those who bought anything online from another EU country was stagnant (6% to 7%). And only 21% of traders currently sell at a distance across borders.

Yet the potential is clearly there. One third of EU consumers say that they would consider shopping online from another EU country if the product was cheaper or better, and a third are willing to buy in another language. 59% of retailers are prepared to trade in more than one language.

The m ystery shopping: findings

An online test conducted on behalf of the European Commission set out to check the opportunities and barriers for consumers shopping online across borders in the EU by going through the shopping process. Testers in all EU countries searched for 100 popular products (ranging from CDs, to computers, digital cameras and washing machines) on the internet, checking what savings can be made when buying across borders and how difficult it is to buy online from another EU country. In total, close to 11,000 test transactions were carried out. The main findings are:

  • Substantial savings for consumers are possible . In 13 countries out of 27 and for at least half of all product searches, consumers were able to find an offer in another EU country which was at least 10% cheaper than the best domestic offer (all costs, such as delivery to the consumer's country, included).

  • Access to products which are unavailable at home . Shoppers in 13 EU countries could not find domestic online offers for at least 50% of the products which they searched for, but found them in another EU country.

  • Most orders fail . On average, 61% orders placed online in another EU country failed, mainly because the trader refused to serve the consumer’s country of residence or did not offer adequate means of cross border payment.

The barriers to e-commerce

The communication published today presents a strategy for tackling the barriers to cross-border online trade. Some of the priority areas for action are:

  • Create a simple, single set of rights for EU consumers. The proposal for the Consumer Rights Directive aims to replace the current confusing patchwork of laws with one simple EU-wide set of rights, offering equal protection to consumers while reducing compliance costs for retailers and offering them legal clarity.

  • Boost cross-border enforcement. Coordinated EU-led action to enforce consumer law (such as “Internet sweeps”) should continue, to stamp out illegal practices and boost consumer confidence in cross-border shopping.

  • Simplify cross-border rules for retailers , e.g. on value-added tax, recycling fees and copyright levies. Currently some retailers must deal with several tax authorities, face different national rules on recycling electronic waste, and may end up paying copyright levies in several countries for the same goods. The Commission’s proposals address the first two problems. On levies, practical solutions must be found quickly.

More details in: MEMO/09/475

Full text of the communication:


Consumo: el 60 % de los pedidos transfronterizos por Internet se rechazan, según un nuevo estudio de la UE

Existen problemas generalizados de rechazo de pedidos hechos por los consumidores de la UE que tratan de comprar artículos en línea en otro Estado miembro, según un nuevo informe de la Comisión Europea sobre comercio electrónico transfronterizo de bienes de consumo que se ha publicado hoy. En nombre de la Comisión se llevó a cabo un ejercicio independiente compras mediante el sistema de «cliente misterioso» en el que clientes de toda la UE intentaron comprar una lista de los cien productos más populares (por ejemplo, cámaras fotográficas, cedés, libros y ropa) a proveedores transfronterizos. Se hicieron más de 11 000 pedidos de prueba. La investigación llegó a la conclusión de que los consumidores no podían materializar el 60 % de las transacciones transfronterizas porque el comerciante no expedía el producto a sus países o no ofrecía medios adecuados para los pagos transfronterizos. Letonia, Bélgica, Rumanía y Bulgaria son los países en los que resulta más difícil para los consumidores hacer compras transfronterizas (la clasificación completa de los países de la EU-27 figura en MEMO/09/475 ). Pero en todos los países, menos en dos, las posibilidades de poder comprar a través de las fronteras son inferiores al 50 %. Las ventajas que pierden los ciudadanos son también muy claras. En más de la mitad de los Estados miembros, el 50 %, o más, de los productos podían encontrarse un 10 % más baratos (gastos de transporte incluidos) en un sitio web de otro país. Y el 50 % de los productos buscados no se hallaban en sitios nacionales y solo los ofrecía un comerciante de otro Estado miembro. La Comunicación presenta una serie de medidas que han de tomarse para reducir el complejo entorno reglamentario que está actuando como elemento disuasorio para que las empresas sirvan a consumidores de otros Estados miembros. Además, y con objeto de fomentar la confianza en el comercio en línea, se analizarán en foros de las partes interesadas los problemas relativos a la recopilación de datos comerciales y su utilización para establecer perfiles del consumidor y ofrecerle sus productos.

La Comisaria Kuneva declaró: «Los resultados de esta investigación son muy sorprendentes; ahora disponemos de hechos y datos que muestran el grado en el que los consumidores no están disfrutando de los beneficios del mercado único en el comercio electrónico . Los consumidores están a un clic de ratón de hallar oportunidades más ventajosas y una mayor gama de productos en nuestro amplio mercado europeo. Pero, en realidad, los consumidores están limitados en gran medida por sus fronteras nacionales. Al consumidor europeo se le está denegando una elección mejor y más ventajosa. Se merecen algo mejor. Debemos simplificar el laberinto jurídico que impide a los comerciantes en línea ofrecer sus mercancías en otros países».

Viviane Reding, Comisaria de la UE de Sociedad de la Información y Medios de Comunicación, afirmó: «Lograr un mercado único digital es una gran prioridad para Europa. No contaremos con una economía digital real hasta que eliminemos todas las barreras a las transacciones en línea, también para los consumidores finales. Esta debe ser la primera prioridad de todas las iniciativas políticas del relanzamiento del proyecto del mercado único».

El mercado del comercio electrónico

El mercado europeo del comercio electrónico se calculaba que ascendía a 106 000 millones de euros en 2006. Internet es el canal de distribución que más deprisa crece . En 2008, el 51 % de los distribuidores de la UE vendían en línea.

Pero la diferencia entre el comercio electrónico nacional y el transfronterizo está aumentando como consecuencia de las barreras al comercio en línea. Mientras que el porcentaje de consumidores de la UE que compran el línea aumentó del 27 % al 33 % en dos años (de 2006 a 2008), el porcentaje de los clientes que compraron algo en línea en otro país de la UE se estancó (del 6 % al 7 %). Además, sólo un 21 % de los comerciantes venden actualmente a distancia en otros países.

Sin embargo, el potencial existe . Un tercio de los consumidores de la UE dice que consideraría la posibilidad de comprar en línea en otro país de la UE si el producto fuera más barato o mejor y un tercio está dispuesto a comprar en otro idioma. El 59 % de los distribuidores están dispuestos a vender en más de un idioma.

El «cliente misterioso»: constataciones

Una prueba en línea realizada por cuenta de la Unión Europea estaba destinada a comprobar las oportunidades y barreras para los consumidores que compran en línea a través de las fronteras en la UE mediante la experimentación del proceso de compra. Los probadores de todos los países de la UE buscaron cien productos populares (que variaban entre cedés, ordenadores, cámaras digitales y lavadoras) en Internet y comprobaron cuánto se puede ahorrar al comprar en el extranjero y qué dificultades tiene comprar en línea en otro país de la UE. En total se realizaron cerca de 11 000 transacciones de prueba. Estos son los principales resultados:

  • Es posible que los clientes se ahorren importes considerables. En trece de los 27 países y, al menos, para la mitad de todas las búsquedas de productos, los consumidores pudieron hallar una oferta en otro país de la UE que era al menos un 10 % más barata que la mejor oferta nacional (incluidos todos los gastos, tales como el envío al país del consumidor).

  • Acceso a productos que no podían comprarse en el país del consumidor. Los compradores de trece países de la UE no hallaron ofertas nacionales en línea de, al menos, un 50 % de los productos que buscaban, pero las encontraron en otro país de la UE.

  • La mayor parte de los pedidos no se materializa. Como media, el 61 % de los pedidos que se hicieron en línea en otro país de la UE no se materializó, principalmente porque el comerciante no quiso servir la mercancía en el país de residencia del consumidor o porque no ofrecía medios adecuados de pago transfronterizo.

Barreras al comercio electrónico

La Comunicación publicada hoy presenta una estrategia para hacer frente a las barreras que dificultan el comercio en línea transfronterizo. Estos son algunos de los sectores prioritarios:

  • Crear un paquete, único y sencillo, de derechos de los consumidores de la UE. La propuesta de Directiva sobre Derechos del Consumidor aspira a sustituir el confuso mosaico de leyes actual por un único paquete de derechos aplicable en toda la UE que ofrezca la misma protección a todos los consumidores, reduciendo al mismo tiempo los gastos de adaptación a las normas que tienen que soportar los distribuidores y ofreciéndoles claridad jurídica.

  • Potenciar la observancia transfronteriza . Ha de continuar la actuación coordinada liderada por la UE para velar por la observancia de la legislación en materia de consumo (tales como los « barridos en Internet»), erradicar las prácticas ilegales y potenciar la confianza del consumidor en el comercio transfronterizo.

  • Simplificar las normas transfronterizas para los distribuidores , por ejemplo, sobre IVA, tasas de reciclaje y derechos de autor. Actualmente, algunos distribuidores han de tratar con varias autoridades fiscales, enfrentarse a varias normas nacionales sobre el reciclaje de residuos electrónicos y pueden acabar pagando derechos de autor en varios países por la misma mercancía. Las propuestas de la Comisión abordan los dos primeros problemas. Con respecto a los derechos de autor, han de hallarse soluciones prácticas rápidamente.

Para más detalles consúltese: MEMO/09/475

Texto completo de la Comunicación:

Neue Studie der Union zeigt, dass 60 % der grenzüberschreitenden Online-Bestellungen abgelehnt werden

Heute legt die Europäische Kommission eine Mitteilung über grenzüberschreitenden elektronischen Handelsverkehr vor. Demnach werden Bestellungen von Verbrauchern in der EU, die in einem anderen Mitgliedstaat online ein­kaufen wollen, sehr häufig abgelehnt. Im Rahmen einer umfassenden unabhängigen Testkaufaktion im Auftrag der Kommission versuchten Verbraucher aus der gesamten EU, 100 gängige Produkte – wie etwa Foto­apparate, CDs, Bücher und Kleider – von ausländischen Anbietern zu kaufen. Dabei tätigten sie mehr als 11 000 Testbestellungen. In 60 % der Fälle klappte es nicht, da der Händler das Produkt nicht in das Land des Verbrauchers liefert oder keine geeigneten Möglichkeiten für eine grenzüberschreitende Zahlung anbietet. Für Verbraucher in Lettland, Belgien, Rumänien und Bulgarien ist es am schwierigsten, grenzüberschreitende Einkäufe zu tätigen (vollständige Liste der EU-27 in MEMO/09/475 ). Doch abgesehen von zwei Ausnahmen gelang dies in allen Ländern weniger als 50 % der Testpersonen. Es liegt auf der Hand, welche Vorteile den Bürgern dadurch entgehen: In mehr als der Hälfte der Mitgliedstaaten fanden die Testkäufer mindestens 50 % der Produkte auf einer ausländischen Webseite um 10 % billiger (einschließlich der Lieferkosten). 50 % der gesuchten Produkte waren in inländischen Online-Shops nicht erhältlich und wurden nur von einem Händler aus einem anderen Mitgliedstaat angeboten. Die Kommission führt in ihrer Mitteilung eine Reihe von Maßnahmen an, mit denen sie das komplexe ordnungs­politische Umfeld vereinfachen will, das Unternehmen davon abhält, ihre Waren an Verbraucher in anderen Mitgliedstaaten zu liefern. Um das Ver­trauen in den Online-Handel zu stärken, sollen auch die Probleme im Zu­sammenhang mit der Erhebung kommerzieller Daten und deren Verwendung zur Erstellung von Kundenprofilen und für das Direktmarketing in einem Forum der Interessenvertreter erörtert werden.

Kommissionsmitglied Kuneva erklärte: „Die Ergebnisse dieser Studie sind wirklich bemerkenswert. Jetzt liegen uns konkrete Informationen und Zahlen vor, die beweisen, dass die Verbraucher im Online-Handel weitgehend noch gar nicht vom europäischen Binnenmarkt profitieren. Bessere Angebote und eine größere Auswahl an Produkten könnten für die Verbraucher auf unserem riesigen europäischen Markt nur einen Mausklick entfernt sein. Doch in der Realität können Verbraucher, die online einkaufen, die nationalen Grenzen meist noch immer nicht überwinden. Den europäischen Verbrauchern bleibt somit eine größere Auswahl mit günstigeren Angeboten vorenthalten. Sie verdienen eine bessere Behandlung. Wir müssen das rechtliche Labyrinth vereinfachen, das die Online-Händler davon abhält, ihre Waren in anderen Ländern anzubieten“.

„Die Verwirklichung eines digitalen Binnenmarktes ist eine der obersten Prioritäten für Europa“, sagte Viviane Reding, das für die Informationsgesellschaft und Medien zuständige Kommissionsmitglied. „Solange nicht alle Hindernisse für Online‑Geschäfte auch für die Endverbraucher ausgeräumt sind, haben wir keine echte digitale Wirtschaft. Dies muss auf der Liste der politischen Initiativen zur Wiederankurbelung des Binnenmarktprojekts an oberster Stelle stehen“.

Der Markt für den elektronischen Geschäftsverkehr

Der europäische Markt für den elektronischen Geschäftsverkehr wurde 2006 auf über 160 Milliarden Euro geschätzt. Das Internet ist der am schnellsten wachsende Einzelhandelssektor . 2008 tätigten 51 % der Einzelhändler in der EU Online-Verkäufe.

Doch aufgrund der Hindernisse für den Online-Handel wird die Kluft zwischen inländischen und grenzüberschreitenden elektronischen Geschäften immer größer . Während der Anteil der Verbraucher in der EU, die online einkaufen, in zwei Jahren (2006-2008) von 27 % auf 33 % anstieg, stagnierte der Anteil der Europäer, die in einem anderen EU-Mitgliedstaat online einkaufen (Anstieg von 6 % auf 7 %). Und nur 21 % der Händler tätigen derzeit grenzüberschreitende Online-Verkäufe.

Doch es gibt durchaus ein Potenzial : Ein Drittel der Verbraucher in der EU würde online in einem anderen Mitgliedstaat einkaufen, wenn das Produkt dort billiger oder besser wäre, und ein Drittel würde den Kauf auch in einer anderen Sprache tätigen. 59 % der Einzelhändler wären bereit, ihre Geschäfte in mehr als einer Sprache abzuwickeln.

Ergebnisse der Testkaufaktion

Im Rahmen einer Online-Studie, die im Auftrag der Europäischen Kommission durchgeführt wurde, sollte anhand von Testkäufen im Internet geprüft werden, welche Vorteile Verbraucher haben, die in einem anderen EU-Mitgliedstaat einkaufen, bzw. auf welche Hindernisse sie stoßen. Tester aus allen EU‑Mitgliedstaaten suchten im Internet nach 100 gängigen Produkten (von CDs bis zu Computern, Digitalkameras und Waschmaschinen) und prüften, wie viel sie beim Einkauf im Ausland einsparen können und wie schwierig es ist, in einem anderen EU-Mitgliedstaat online einzukaufen . Insgesamt wurden fast 11 000 Bestellungen getätigt. Die wichtigsten Ergebnisse waren:

  • Es sind erhebliche Einsparungen für die Verbraucher möglich . In 13 von 27 Ländern konnten die Verbraucher für mindestens die Hälfte der gesuchten Produkte in einem anderen EU-Mitgliedstaat ein Angebot finden, das zumindest 10 % billiger war als das günstigste inländische Angebot (einschließlich aller Kosten wie etwa Lieferung in das Land des Verbrauchers).

  • Zugang zu Produkten, die im Inland nicht erhältlich sind . Käufer in 13 EU‑Mitgliedstaaten konnten für mindestens 50 % der gesuchten Produkte keine inländischen Online-Angebote finden, während diese Produkte in einem anderen EU-Mitgliedstaat online angeboten wurden.

  • Die meisten Bestellungen scheitern . Durchschnittlich scheiterten 61 % der online in einem anderen EU-Mitgliedstaat getätigten Bestellungen, vor allem weil der Händler es ablehnte, in das Land des Verbrauchers zu liefern, oder keine geeigneten Möglichkeiten für eine grenzüberschreitende Zahlung anbot.

Hindernisse für den elektronischen Handelsverkehr

Die Kommission legt in ihrer heute vorgelegten Mitteilung eine Strategie zur Beseitigung der Hindernisse für den grenzüberschreitenden Online-Handel dar. Handlungsbedarf besteht vor allem in folgenden Bereichen:

  • Schaffung einer einfachen, einheitlichen Regelung für die europäischen Verbraucher: Der Vorschlag für eine Richtlinie über Verbraucherrechte soll die derzeitigen zersplitterten Rechtsvorschriften durch ein einheitliches EU-weites Instrument ersetzen, das einerseits allen Verbrauchern gleichen Schutz bietet und andererseits die Kosten der Einzelhändler verringert und diesen Rechtssicherheit bietet.

  • Verstärkte grenzüberschreitende Durchsetzung: Koordinierte Maßnahmen zur Durchsetzung der Verbraucherrechte (wie etwa systematische Testaktionen im Internet) sollten unter der Schirmherrschaft der EU fortgesetzt werden, um illegale Praktiken zu verhindern und das Vertrauen der Verbraucher in grenzüberschreitende Einkäufe zu stärken.

  • Vereinfachung der Vorschriften für den grenzüberschreitenden Einzelhandel , z. B. in den Bereichen Mehrwertsteuer, Recyclingkosten und Urheberrechtsabgaben. Derzeit sind unter Umständen mehrere Steuerbehörden für einen bestimmten Einzelhändler zuständig; es gelten unterschiedliche einzelstaatliche Vorschriften für das Recycling von Elektronik-Altgeräten; und es kann vorkommen, dass ein Händler in mehreren Staaten Urheberrechtsabgaben für die gleichen Waren zahlen muss. Die Kommission will mit ihren Vorschlägen die ersten beiden Probleme lösen. Auch bei den Abgaben müssen bald praktische Lösungen gefunden werden.

Einzelheiten in: MEMO/09/ 475

Vollständiger Text der Mitteilung:

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