Dienstag, 19. April 2011

Digital Agenda: Commission underlines commitment to ensure open internet principles applied in practice

On one hand we will have now in the end of next May a new regulation based on a "Digital Agenda". Of course it is a way towards a better future for all costumers of Telecommunication. So good, so far, but I really have deep doubts, that this new Regulation will change the practice, because it is difficult to control the effiency of some of these new regulations, especially concerning to "Net Neutrality", what ever this means without a clear definition.

The need to ensure that citizens and businesses are easily able to access an open and neutral internet has been underlined by the European Commission in a report adopted today. 

The Commission will be vigilant that new EU telecoms rules on transparency, quality of service and the ability to switch operator, due to enter into force on 25th May 2011, are applied in a way that ensures that these open and neutral internet principles are respected in practice. For example, the Commission will pay close attention to the existence of generalised restrictions of lawful services and applications and to EU citizens' and businesses' broadband connections being as fast as indicated by Internet Service Providers' advertising. The Commission has asked the Body of European Regulators for Electronic Communications (BEREC) to undertake a rigorous fact-finding exercise on issues crucial to ensuring an open and neutral internet, including barriers to changing operators, blocking or throttling internet traffic (e.g. voice over internet services), transparency and quality of service. The Commission will publish, by the end of the year, evidence from BEREC's investigation, including any instances of blocking or throttling certain types of traffic. If BEREC's findings and other feedback indicate outstanding problems, the Commission will assess the need for more stringent measures.

There is no set definition of 'net neutrality' but it will be a legal requirement under EU law as from 25 May 2011 that Member States' telecoms regulatory authorities promote the ability of internet users "to access and distribute information or run applications and services of their choice" (Article 8(§4)g of the telecoms Framework Directive 2002/21/EC, as amended by Directive 2009/140/EC).

Other rules directly relevant to net neutrality that enter into force on 25 May as part of new EU telecoms rules include requirements concerning:
  • transparency (e.g. any restrictions limiting access to services or applications, connection speeds)
  • quality of service (regulators can set minimum quality levels) and
  • the ability to switch operator (within one working day).
Service transparency

Consumers are entitled to make informed choices about their internet provider on the basis of adequate information about possible restrictions on access to particular services, actual connection speeds and possible limits on internet speeds. There will be an obligation for telecoms providers under the new EU telecoms rules applicable from 25 May 2011 that consumers are informed – before signing a contract – about the precise nature of the service to which they are subscribing, including traffic management techniques and their impact on service quality, as well as any other limitations (such as bandwidth caps or available connection speed). BEREC has reported that the majority of Member States' national regulators received complaints about discrepancies between advertised and actual delivery speeds for an internet connection.

Blocking or throttling of lawful internet traffic

Blocking can take the form of either making it difficult to access or restricting certain services or websites on the internet. For example, some mobile internet operators block voice over internet protocol (VoIP) services. Throttling, which is employed to manage Internet traffic and minimise congestion, may be used to slow down certain types of traffic and so affect the quality of content, such as video streaming provided to consumers by a competitor. Today's report shows that here have been some instances of unequal treatment of data by certain operators. Although in many cases these were solved voluntarily, often after intervention by Member States' national regulatory authorities (NRAs), more accurate information is needed to distinguish cases of contractual or "de facto" blocking from those subjecting access to certain services to additional payment, and on the extent (isolated or generalised) of the blocking practices detected.

Internet traffic management

Most internet users can accept that an email takes a few seconds to reach its intended recipient, but a similar delay in online voice or video chats is disruptive. Today's report highlights the general consensus that traffic management is necessary to ensure the smooth flow of Internet traffic, particularly at times when networks become congested, and so guarantee a consistent good quality of service. There is broad agreement that operators should be allowed to determine their own business models and commercial arrangements. However, some parties are concerned about potential abusive traffic management, for example, for the purposes of granting preferential treatment to one service over another. The Commission and BEREC are monitoring the situation.

Switching internet service providers

The Commission's report confirmed it was crucial to ensure that consumers can change operators easily. The new telecoms rules on number portability, which will require that consumers be able to change their operators and keep their numbers within one working day, should help in this regard. The new rules also make sure that conditions for contract termination do not represent a disincentive to switching. The Commission and BEREC will examine how switching takes place in practice.


The net neutrality report follows a Commission commitment, at the time of adoption of the EU telecom reform package, to report to the Parliament and Council and reflects comments made during a public consultation (IP/10/860), which attracted over 300 responses (IP/10/1482), and wide discussions with interested parties including a summit organised with the European Parliament.

Net neutrality Communication:

Digital Agenda website:

Neelie Kroes' website:
Follow Neelie Kroes on Twitter:


Agenda Digital: la Comisión destaca su compromiso para asegurar que el principio de la Internet abierta se aplica en la práctica

La Comisión Europea, en un informe publicado hoy, ha destacado la necesidad de asegurar que los ciudadanos y la empresas puedan acceder fácilmente a una Internet abierta y neutral. 

La Comisión se mantendrá vigilante para que las nuevas normas de la UE en el campo de las telecomunicaciones sobre transparencia, calidad del servicio y capacidad de cambiar de operador, que está previsto que entren en vigor el 25 de mayo de 2011, se apliquen de manera que quede asegurado en la práctica el respeto al principio de una Internet abierta y neutral. Por ejemplo, la Comisión prestará especial atención a la existencia de restricciones generalizadas de servicios y aplicaciones legales y a que las conexiones de banda ancha de los ciudadanos y las empresas de la UE sean tan rápidas como se anuncia en la publicidad de los prestadores de servicios de Internet. La Comisión ha pedido al Organismo de Reguladores Europeos de Comunicaciones Electrónicas (BEREC) que lleve a cabo un ejercicio riguroso de análisis de la situación respecto a cuestiones cruciales para conseguir una Internet abierta y neutral, como las barreras al cambio de operador, el bloqueo o el estrangulamiento del tráfico por Internet (por ejemplo, del tráfico de voz por los servicios de Internet), la transparencia y la calidad del servicio. La Comisión publicará, antes de finales de año, datos sobre la investigación del BEREC, señalando cualquier caso de bloqueo o estrangulamiento de ciertos tipos de tráfico. Si las conclusiones del BEREC o cualquier otra información indican problemas destacables, la Comisión evaluará la necesidad de medidas más estrictas.

No existe una definición acuñada de «neutralidad de la red» pero, a partir del 25 de mayo de 2011, será requisito legal en la legislación de la UE que las autoridades reguladoras de las telecomunicaciones de los Estados miembros faciliten que los usuarios de Internet puedan «acceder y distribuir la información o utilizar las aplicaciones y los servicios de su elección» (artículo 8, apartado 4, de la Directiva Marco sobre Telecomunicaciones, Directiva 2002/21/CE, modificada por la Directiva 2009/140/EC).

Otras normas importantes para la neutralidad de la red que entran en vigor el 25 de mayo dentro del conjunto de nuevas normas de la UE se refieren a:
  • la transparencia (por ejemplo, cualquier restricción que limite el acceso a servicios o aplicaciones, o la cuestión de las velocidades de conexión);
  • la calidad del servicio (los reguladores pueden establecer niveles mínimos de calidad); y
  • la capacidad de cambiar de operador (en un plazo de un día laborable).
Transparencia del servicio

Los consumidores tienen derecho a elegir a su proveedor de Internet basándose en información adecuada sobre posibles restricciones al acceso a determinados servicios, velocidades de conexión reales y posibles límites de las velocidades de Internet. Los prestadores de servicios estarán obligados por las nuevas normas sobre telecomunicaciones de la UE, aplicables a partir del 25 de mayo de 2011, a informar a los consumidores, antes de firmar un contrato, del carácter exacto del servicio al que se suscriban, incluidas las técnicas de gestión del tráfico y su efecto en la calidad del servicio, así como de otras limitaciones (por ejemplo, límites a la anchura de banda o velocidad de conexión disponible). El BEREC ha informado de que la mayoría de los reguladores nacionales de los Estados miembros han recibido reclamaciones sobre discrepancias entre las velocidades de entrega anunciadas y las reales para la conexión a Internet.

Bloqueo o estrangulamiento de tráfico legal por Internet

El bloqueo puede consistir bien en dificultar el acceso, bien en restringir algunos servicios o sitios web de Internet. Por ejemplo, algunos operadores de servicios móviles por Internet bloquean los servicios de transmisión de voz del protocolo de Internet (VoIP). El estrangulamiento, que se emplea para gestionar el tráfico por Internet y minimizar la congestión, puede utilizarse para frenar algunos tipos de tráfico, como la distribución continua de vídeo suministrada a los consumidores por un competidor, y afectar así a la calidad del contenido. El informe de hoy muestra que ha habido casos de tratamiento desigual de datos por algunos operadores. Aunque a menudo estos casos se resolvieron de manera voluntaria, muchas veces tras la intervención de las autoridades reguladoras de los Estados miembros (ARN), se necesita información más exacta para distinguir el bloqueo contractual o de hecho de los casos de sujeción del acceso a algunos servicios a un pago adicional, y también sobre el grado (general o aislado) de las prácticas de bloqueo detectadas.

Gestión del tráfico por Internet

La mayoría de usuarios de Internet puede aceptar que el correo electrónico tarde unos segundos en llegar a su destinatario, pero un retraso similar en la voz en línea o los chats de vídeo resulta molesto. El informe de hoy destaca el consenso general sobre la necesidad de asegurar un flujo sin trabas del tráfico por Internet, especialmente cuando las redes se congestionan, y así garantizar constantemente un buena calidad del servicio. Se está de acuerdo generalmente en que los operadores deben poder determinar sus propios modelos de negocio y sus estrategias comerciales. Sin embargo, preocupa a algunas partes el posible abuso de la gestión de tráfico, por ejemplo, para conceder un trato preferente a un servicio respecto a otro. La 
Comisión y el BEREC están siguiendo la situación.

Cambio del prestador de servicios de Internet

El informe de la Comisión ha confirmado que es crucial asegurar que los consumidores puedan cambiar fácilmente de operador. Las nuevas normas de telecomunicaciones sobre portabilidad del número, que obligan a que los consumidores puedan cambiar de operador y mantener sus números en un plazo de un día laborable, deben ayudar en este sentido. Las nuevas normas también aseguran que las condiciones para la rescisión del contrato no representan un obstáculo al cambio de operador. La Comisión y el BEREC estudiarán de qué manera se produce el cambio en la práctica.

El informe sobre la neutralidad de la red responde al compromiso de la Comisión de informar al Parlamento Europeo y al Consejo, contraído en el momento de la aprobación del paquete de reforma de las telecomunicaciones de la UE, y refleja las aportaciones de una consulta pública (IP/10/860) que recogió más de 300 respuestas (IP/10/1482), así como amplias consultas a las partes interesadas, incluida una cumbre organizada con el Parlamento Europeo.

Comunicación sobre la neutralidad de la red:

Sitio web de la Agenda Digital:

Twitter de Neelie Kroes: http://twitter.com/neeliekroeseu

Keine Kommentare:

Kommentar veröffentlichen